Toshiba: No update nor successor for Portégé M750 Convertible Tablet PC [U]


U Did Toshiba lie to me or did my interview partner have no clue? Am checking. Engadget has spotted a successor M780 with Core i3 processor: http://bit.ly/bSgrIL /U

In January, Intel unveiled the new, more powerful and power saving Core i5/i7 CPUs and corresponding chipsets, this month Asus unveiled the first notebooks with built-in USB 3.0, and Nvidia’s Optimus technology enables smooth switching between chipset and discrete graphics card, also, multi-touch is standard for many new Tablet PCs while shock-resistant SSD hard drives have become an (expensive) option – but in the foreseeable future, Toshiba will not offer these features to its Tablet customers.

Earlier, Toshiba had a more attractive product policy, e.g. the Portégé M400 was the first dual core Tablet PC and the Japanese are quick to bring to market new consumer and business notebooks with new Intel CPUs. But that’s history regarding the Tablet market. Only one model is available in Germany, US customers have more options including a customized M750 model. So we did a phone interview with Ulrich Jäger, Product and Business Development Manager of Toshiba EMEA give an indication of what Toshiba is planning at present – the result is simply disappointing: Toshiba has no plans to upgrade the Portégé M750 Tablet, and currently has no successor in store.

Say, companies like HP need not to fear competition in the consumer market (the new TouchSmart tm2 has just arrived in US and Europe, as we have reported) nor in the business sector. All Toshiba has to offer is the M750, a fully featured convertible model, which has the computing power and features to act as a notebook replacement. The robust two kilo device features a 12-inch dual touch-screen (input with digitizer pen or alternatively a single finger) and has all communication options (including an internal UMTS modem, default in Germany, an option in the US market). Find the list of specifications of the tablets at the end of this posting.

Toshiba means Business Tablets only

The "hype" around the Apple iPad has resulted in a growing interest into tablets in general, but, as Jäger states, not into a "concrete demand in the business sector". Jäger adds that Toshiba has no plans to offer own slate tablet similar to those devices from Motion Computing, PaceBlade or Fujitsu.

Toshiba will focus on the business segment, unlike HP with its TouchSmart series (here he specifically refers to mobile devices, not the All-in-One category). Instead, Toshiba will continue to focus on "niche within a niche" with a full-fledged laptop replacement, as the Portégé M750 is one. The display size will change. The 14-inch Tablet (Tecra M4) had been well received several years ago, with great hello from customers, but in the long run it was "not so well accepted."

Surf tablets for the consumer

For consumer on the sofa at home, Toshiba offers a surfpad called JournE touch which was unveiled during last year’s IFA in Berlin. You can find some demo videos on YouTube. These surfpads will not be a box office hit given that they offer only two hours of video playback or surfing via WiFi. Also, other devices from Archos and the HP slate prototype will run Windows 7, while Toshiba’s JournE comes with the outdated Windows CE including Internet Explorer 6 .

Price usury is over

A very annoying deficiency is over now: A few years ago we saw significant price differences between U.S. and European prices, and even between Switzerland and Germany. Back then in 2006 a similarly-equipped M400 Tablet was 50% higher priced than in Switzerland, as the author in 2006 found out during testing of the device (here is the detailed report, Google translation). Current online prices are more or less the same.

Since it will remain for some time we list the specifications of the M750 here.

Toshiba_hri_portege_m750_ch

Specifications Portégé M750-112 and M750-136 (they only differ by 133 MHz processor speed)

Processor Intel Core 2 Duo P8600 (2x 2.4GHz) or P8700 (2x 2.53GHz) – 25W CPUs with 3 MB L3 cache, support for x64 and VT-x virtualization, available since Q3/Q4 2008

Memory 1 to 4 GB RAM DDR 2 800 (the chipset GM45 Express support up to 1066 MHz)

Windows Windows 7 (recovery from hard disk) and downgrade DVD for Windows XP Tablet PC Edition and Windows Vista Business (which probably nobody wants)

Anti-glare Screen WXGA LED backlit indoor/outdoor "High Brightness" screen, stylus and optional touch function
Resolution: 1,280 x 800 pixels

Graphics Intel GMA 4500 MHD

Hard Drive various 250 GB (5,400 or 7,200 rpm) SATA or SSD

Multimedia dual layer DVD drive, 1.3 megapixel web camera, 5-in-1 Bridge Media slot (SDCard, Memory Stick, Memory Stick Pro, MultiMediaCard, xD-Picture Card)

Battery "up to 5 hours duration"

Connectivity Intel 5100 (WLAN 802.11 a/g/draft-N), Bluetooth 2.1, 3G option(HSDPA/HSUPA with 7.2/2 Mbps), Gigabit LAN, analog modem

Ports 2xUSB, 1eSATA/USB, VGA, Headphone, IEEE1394 (Firewire)

Weight approx 2 kg

Special features splash-proof keyboard, casing and shock, spare stylus included, USB/eSATA port loads connected devices while tablet is turned off, fingerprint reader

Advantages of the M750

full-featured notebook replacement, built-in 3G option, fast, robust

Disadvantages

outdated processor architecture, no USB 3.0, no multi-touch, weight at the limit for Tablets

 

Product homepage Portégé M750 DE U.S.

Datasheet DE (PDF)

Drivers via Toshiba DE U.S.

List of Toshiba laptops with support of Windows 7 U.S.

Toshiba on Twitter Toshiba Multimedia, Toshiba Laptops U.S., Toshiba Japan (No tweets)

Toshiba: Derzeit weder Nachfolger noch Aktualisierung des Portégé M750 Convertible Tablets [U M780 kommt offenbar]


U Wurde ich von Toshiba belogen oder hatte mein Interview-Partner keine Ahnung? Wird geprüft. Engadget hat einen neuen Toshiba Tablet Portégé M780 entdeckt, mit Core i7-Prozessor: http://bit.ly/bSgrIL /U

Im Januar hat Intel die neuen leistungsfähigeren und stromsparenden Core i5/i7 CPUs und ihre Chipsätze vorgestellt, von Asus kommen die ersten Notebooks mit integriertem USB 3.0, Nvidia macht mit Optimus das reibungslose Umschalten zwischen Chipsatz- und diskreter Grafikkarte möglich, Multitouch wird Standard auf vielen neuen Tablets, stoßunempfindliche SSD-Festplatten sind eine teure Option geworden – doch in absehbarer Zeit wird Toshiba nichts davon seinen Tablet-Kunden bieten:

Zwar gehört Toshiba zu den Notebook-Herstellern, die bei Erscheinen von neuen Intel-CPUs in der Regel zeitnah zahlreiche neue Modellen im Consumer- und Business-Segment auf den Markt bringt, und der M400 war der erste Dual-Core-Tablet PC – doch inzwischen prescht Toshiba bei Tablets nicht mehr vor. Lediglich ein Modell steht in Deutschland zur Verfügung. Ein Gespräch mit dem Product und Business Development-Manager Ulrich Jäger sollte Aufschluss geben, was Toshiba derzeit plant, und das Ergebnis ist schlicht ernüchternd: Toshiba plant keine Aktualisierung des Portégé M750 Tablets und hat derzeit keinen Nachfolger in petto. Sprich: Konkurrenz bei Consumer-Tablets muss HP nicht fürchten (gerade ist der neue TouchSmart tm2 nach Europa gekommen), im Business-Bereich bleibt es beim M750, dem voll ausgestatteten Convertible-Modell, das aufgrund der Rechenleistung und Ausstattung als Notebook-Ersatz taugt. Das robuste 2-Kilo-Gerät verfügt über einen 12-Zoll-Dualtouch-Bildschirm (für die Eingabe mittels Digitizer-Stift oder alternativ eines einzelnen Fingers) und alle wesentlichen Kommunikationsmöglichkeiten (inklusive internem UMTS-Modem). Genaue Spezifikationen des Tablets am Ende des Beitrags.

Toshiba bleibt bei Business-Tablets

Zwar stelle man auch aufgrund des “Hypes” um das Apple iPad ein steigendes Interesse an Tablets im Allgemeinen fest, das habe aber, so Jäger, nicht zu einer “konkreten Nachfrage im Business-Bereich” geführt. Toshiba, erklärt Jäger, plane nicht, einen eigenen Slate-Tablet anzubieten ähnlich beispielsweise den Geräten von Motion Computing, Paceblade oder Fujitsu.

Auch werde man nicht wie HP mit seiner TouchSmart-Serie Consumer-Tablets anbieten (er bezieht sich hier ausdrücklich auf mobile Geräte, nicht auf die All-in-One-Kategorie). Vielmehr werde sich Toshiba weiterhin auf die “Nische in der Nische” mit einem vollwertigen Notebook-Ersatz konzentrieren, wie der Portégé M750 einer ist. Auch bei der Display-Größe werde sich nach dem heutigen Stand nichts ändern. Das 14-Zoll-Tablet (das Tecra M4) sei zwar vor mehreren Jahren mit großem Interesse von den Kunden empfangen worden, habe sich aber auf Dauer eine “nicht so hohe Akzeptanz” gefunden.

Surftablets für Consumer

Für Consumer auf dem Sofa daheim bietet Toshiba ein Surfgerät, das JournE touch, das die Japaner auf der letzten IFA vorgestellt haben und von dem gerade mehrere neue Videos auf YouTube eingestellt worden sind, wie über den Twitter-Account (s.u.) zu erfahren war. Diese Surfpads dürften angesichts von nur zwei Stunden Laufzeit für Video oder WiFi und 500 MHz-CPU kein Kassenschlager werden, gerade auch im Vergleich mit dem HP Slate, das mit Windows 7 laufen wird, während Toshiba nur das veraltete Windows CE mit Internet Explorer 6 bietet.

Preiswucher beendet

Einen sehr ärgerlichen Mangel hat Toshiba mittlerweile abgestellt: Vor wenigen Jahren waren noch sehr deutliche Preisunterschiede zwischen den US- und europäischen Preisen und sogar zwischen der Schweiz und Deutschland festzustellen. So kostete ein ähnlich ausgestattetes M400-Tablet in Deutschland 50% mehr als in der Schweiz, wie der Autor 2006 beim Test des Gerätes feststellen musste (hier der ausführliche Bericht im Notebookjournal). Ein Blick in die aktuellen Online-Preise zeigt hier eine weitgehende Angleichung.

Da es noch einige Zeit das einzige Tablet-Modell von Toshiba bleiben wird, listen wir hier die Spezifikationen des M750 einmal auf.

Toshiba_hri_portege_m750_ch 

Spezifikationen Portégé M750-112 und M750-136 (sie unterscheiden sich lediglich um 133 MHz Prozessorgeschwindigkeit)

Prozessor Intel Core 2 Duo P8600 (2x 2,4 GHz) oder P8700 (2x 2,53 GHz) – 25W-CPUs mit 3 MB L3 Cache, Support für x64 und VT-x-Virtualisierung, vorgestellt in Q3/Q4 2008

Arbeitsspeicher 2×2 GB RAM DDR 2 800 (Chipsatz GM45 Express unterstützt bis zu 1066 MHz)

Betriebssystem Windows Vista Business 32bit (Recovery von Festplatte, im US-Shop Windows 7) sowie Downgrade-DVD für Windows XP Tablet PC Edition

Bildschirm Blendfreier WXGA LED hintergrundbeleuchteter indoor/outdoor Widewinkel “Hochhelligkeits”bildschirm, Stift und Berührungsfunktion,
Auflösung: 1.280 x 800 Pixel

Grafik Intel GMA 4500 MHD

Festplatte 250 GB (5.400 U/min) SATA

Multimedia Dual-Layer-DVD-Laufwerk, 1,3 Megapixel Webkamera, 5-in-1 BridgeMedia Steckplatz (SDCards, Memory Stick, Memory Stick Pro, MultiMedia Card, xD-Picture Card)

Batterie LiIon “bis zu 5 Stunden Laufzeit”

Verbindungen Intel 5100 (WLAN 802.11 a/g/draft-N), Bluetooth 2.1, UMTS (HSDPA/HSUPA mit 7,2/2 Mbps), Gigabit LAN, analog-Modem

Anschlüsse 2xUSB, 1eSATA/USB, VGA, Kopfhörer, IEEE1394 (Firewire)

Gewicht ca. 2 kg

Besonderheiten Tastatur spritzwassergeschützt, Gehäuse stoß- und fallgeschützt, Ersatz-Stift mitgeliefert, USB/eSATA-Anschluss lädt angeschlossene Geräte bei ausgeschaltetem Tablet, Fingerabdruckleser

Vorteile des M750

voll ausgestatteter Notebook-Ersatz, integriertes schnelles 3G-Modem, robust

Nachteile

Noch kein vorinstalliertes kein Windows 7 (obwohl offiziell unterstützt), veraltete Prozessorarchitektur, kein USB 3.0, kein Multitouch, langsame Festplatte, keine optionale SSD, an der Gewichtobergrenze für Tablets

 

Produkthomepage Portégé M750 DE US

Datenblatt DE (PDF)

Treiber via Toshiba DE US

Liste der Toshiba-Laptops, die Windows 7 unterstützen DE USIm deutschen Dokument findet sich entgegen der US-Liste NICHT das Portégé M700 (Windows 7-Treiber dennoch verfügbar über diese Seite).

Toshiba auf Twitter Toshiba Multimedia, Toshiba Laptops US, Toshiba Japan (keine Tweets)

HP TX2500 jetzt in Deutschland lieferbar – als TX2550eg


Das bereits im Juni auf einer Pressekonferenz vorgestellte TX 2500-Tablet mit Dual-Touchscreen ist endlich in Deutschland erhältlich, allerdings nur in einer einzigen Variante mit dem Prozessor Turion X2 Ultra ZM-82 (2 x 2,20GHz). Die Modellbezeichnung lautet TX 2550eg. Der “Straßenpreis” der Online-Händler, die es als verfügbar markiert haben, liegt bei erfreulichen 940 bis 1000 Euro. Im HP-Shop liegt der Preis bei  999,- Euro. Damit bietet sich Käufern, die nicht mehr als 1000 Euro für einen Tablet PC ausgeben wollen, endlich eine Alternative zum Clevo-Tablet TN120R und dem HP-Vorgängermodell. Das Vista-SP1-Performance-Rating bei Vorführmodell im Juni (mit dem nicht bei AMD erhältlichen ZM-83 mit 2×2,3 GHz) lag bei 4.0 Punkten.

Etwas verwirrend für alle, die etwas genauer hinschauen: Es gibt eine riesige Anzahl von Modellvarianten (siehe hier), zudem hat HP in der Produktübersicht der Pavillon-Notebooks zwei Modelle gelistet, das TX2500 und das TX2600. Und in den Shops findet man derzeit aber nur ein TX2550 (siehe die Geihhals-Suche)

Weitere Informationen und Downloads

Produkthomepage Deutsch

Download Treiber (Modell TX2550eg) Deutsch

HP 2730p coming early September – First Montevina Tablet – HP 2370p stabiles 12-Zoll-Tablet für 1400 Euro ab Oktober auch in Deutschland (U)


(Updated with German launch date and price)

[English]

Just a day ago HP has announced (press release) the launch of the first Montevina based Tablet PC, named 2730p, a 12 inch display Convertible (1.280 x 800 Pixel),  “coming early September”. HP Germany will deliver in October. The first? Well, Fujitsu Siemens has already announced its new 13 inch Montevina convertibles Lifebook T1010 (in white, to compete with HP TX2500 as it will cost around the same, touchscreen) and Lifebook T5010 (active digitizer, integrated 3G, US PDF spec sheet here), weighing around 2 kilo, 300 gramm more than the 2730p – but they are not yet available. Not sure for how long the 44 WHr 6-zell-battery lasts.

Attractive Pricing (U)

The price should be around 1670 US-$, depending on your configuration. NICE: Other than e.g. Toshiba normally does with its European customers, the EURO price will not be significantly higher compare to US-Dollar. We will see very, very affordable 1.399 Euro in Germany (incl. tax), as HP tells today in the new German press release. I’ll write a seperate article on Tablet pricing soon (yes, really soon).

Specs

As you knew from my news report back in June, HP had to wait for availability of the Montevina (ultra) light version processors. Indeed, in the US you have three (Ultra) Low Voltage CPU choices: the ULV SU9300 (1.2 GHz ULV CPU, TDP 10 Watt) and the more powerful and more power consuming SL9300 and SL9400 running at 1.60 resp. 1.83 GHz, TDP 17 Watt). Display is an "Illumi-Lite LED" anti-glare 12-inch. , n-WLAN (optional) and Bluetooth on board. An integrated 2 Megapixel web cam is optional. Downside: only two USB 2.0 ports. Specs here (PDF).

At least the SL9400 support support VT-x features which significantly improves speed of virtual machines.

Notebooks.com has already posted a video which shows the 2730p in action.

“Toughbook light”

You will see a lot of reports saying that the 2730p would be kind of "ruggedized" and fullfill the military standard MIL-STD 810F. Well, HP puts their Elitebook series (the 2730p belongs to that family) into a "full magnesium alloy chassis". Also, the chassis and keyboard should resist water splashes and dust. Unfortunatly there is no official certification for that standard, only guidelines. So, until we see a review testing the dust, humidity and shock resistence, we simply have to believe HP, which, of course, we do :-). Or, to put it into HP’s words: The 2730p "has been tested and meets the military standard MIL-STD 810F for tests including dust, altitude and high temperature. Testing was not intended to demonstrate fitness for DOD contracts requirements or for military use" (from the spec sheet). All in all it seems like a Toughbook light or midi.

Benefits

– Accessories from previous model 2710p are compatible (no need to buy a new docking station if you want to upgrade);

– up to 8 Gig of RAM officially supported by the Montevina chipset, though HP does not officially support 64-Bit Windows, according to the spec sheed.;

– free to downgrade from Vista Business to XP Tablet 2005 if you need it for compatibility reasons. Not sure if the XP Tablet CD is delivered together (FSC does that with P1620 so that you can freely choose and later change your mind and switch to the other OS);

– SSD as a choice, or faster hard drive with 5.400 instead of 4200 rpm with a capacity of 120 or 80 GB (SATA).

Downloads

Specsheet (PDF) US and German

Drivers for Vista 32bit, Vista x64 bit, XP 32bit (to be added when available)

Insecure by design: Microsoft launches touch UI Origami 2.0 for Vista UMPCs and Tablet PCs – Touchoberfläche für Vista Origami 2.0 fertiggestellt für Tablet PCs und UMPCs


Microsoft has finally launched Origami 2.0, a UI enhancement for Vista computers that offers a central place for accessing some functions, informations and applications by convenient finger tips. One of the functions is insecure by design, see below.

Microsoft has posted some screenshots here for demonstration on the Origami homepage. You can find a January 2008 demo video on YouTube. Out of the box you get “Origami Central”, “Origami Now”, “Origami Picture Password” and “Touch settings”. Origami Central. [Update] James Kendrick has an 18 minute video review on his blog. Check it out! [Update end]

Origami Central is a bit like Media Center homepage, with access to the three classes of programs, Internet, (offers Browser and RSS feeds), Media (to open Music, Pictures or Videos) or Programs (which shows the apps you have in your Quick launch menu).

Origami Now sits at top of your display as a small stripe and opens a gadget central, e.g. with pre configured Seattle wheather infos or a clock.

Picture Password requires you to have set a user account password. Then you can login by clicking some symbols on a page instead of typing a password with an onscreen keyboard. Microsoft recommends to set at least six targets and says that there is a maximum of eight. You can choose between four sample pictures (underwater, bees, Käfer or animals) and set a sequence of items. In the future, when you login, you tap on your account name and the picture appears instead of the passphrase bar. If you close the picture by pressing X.

Insecure by design: Although you set Vista security that you must have a complex password, Picture Password allows you to tab only ONE item on the picture as your password. Very bad for corporate users, so we cannot recommend enabling this feature in corporate environments.

So, this feature looks nice, but it is insecure by design and as most Tablet PCs and UMPCs have fingerprint readers. When you install Origami 2.0 you should choose to a customized setup (not “complete”) and uncheck Picture password.

You should have a touch enabled PC with Windows Vista, installation is blocked on Windows XP Tablet OS. Good news: The device doesn’t have to be a UMPC. For example, I was able to install the 2.0 package on a Fujitsu (Siemens) P1620 with Vista SP1 and have the full functionality.

OS language and Origami language must match, the download page says. Offered languages are Chinese (Continental and Taiwan), German, English, French, Italian, Japanese, Korean and Spanish.

I recommend you give it a try. Home users may also check the picture password function.

GERMAN DEUTSCH

Am Wochenende hat Microsoft nach langer Entwicklungszeit (die erste öffentliche Vorführung war auf der Comdex vor über fünf Monaten) Origami 2.0 als Download bereitgestellt (Links s.u.), leider mit einer sehr bedenklichen Sicherheitslücke.

Das Add-on für Vista-Rechner soll die Touch-Bedienung von Windows mit einer zusätzlichen Benutzeroberfläche vereinfachen. Ähnlich wie der TouchSmart von HP werden mehrere Programme, Informationen und Funktionen in eine neue Benutzeroberfläche integriert. Zudem ist in dem Paket ein “Bild-Kennwort” enthalten, das aber aus Sicherheitsgründen nicht in jedem Fall zu empfehlen ist.

Zum einen bietet Origami Central einen aufgeräumten Vollbildschirm-Desktopersatz für den schnellen Zugriff auf die drei vorgegebenen Kategorien Interne, Media und Programme, in denen sich der Browser, Musikalben und einzelen Anwendungen sammeln. Einen Überblick bietet die Screenshot-Galerie auf der englischen Origami-Homepage, die deutsche Seite ist bisher noch nicht aktualisiert worden. [Update] James Kendrick hat auf seinem Blog ein 18minütiges Video-Review veröffentlicht. Anschauen! [Update Ende]

UNSICHER BY DESIGN: Das Origami-Bildkennwort ist eigentlich eine sehr schöne Idee. Man tippt auf einem Bild einzelne Gegenstände (vorgegeben sind vier Bilder mit Tieren, Bienen, Käfern und verschiedenen Gegenständen) in einer bestimmten Reihenfolge an, um sich an seinem Rechner einzuloggen. Ist Vista in den Sicherheitsrichtlinien so konfiguriert, dass nur komplexe Passwörter erlaubt sind, gestattet Foto-Passwort dennoch die Auswahl von nur einem einzigen Gegenstand, um den Zugriff auf den Rechner zu gestatten. Daher muss von dieser Funktion in Firmenumgebungen dringend abgeraten werden.

Schön, dass die Installation auch auf einem normalen Tablet PC möglich ist, wir haben es erfolgreich auf einem Mini-Tablet P1620 von Fujitsu Siemens geschafft. Das Setup bricht lediglich auf Windows XP ab, da Vista zu den Systemvoraussetzungen gehört. Die Touch- oder Tabletfunktion wird nur als optionale Voraussetzung genannt, so dass man Origami auf jedem normalen Vista PC einsetzen können müsste (außer Starter und Home Basic). Einfach mal ausprobieren.

Downloads and links

Origami 2.0 US German (Download requires WGA check), other languages like Chinese, Spanish, French are also available, just change the language settings.

Attention, if you install Origami 2.0 and want to use it on a Vista machine WITHOUT Vista SP1 you should install Vista update 932406. It is included in SP1, if you have Vista SP1, you don’t need to install it.

Origami Homepage US German (attention, German site at the moment still links to old Origami download).