Panasonic bringt mit dem „Diagnostik-Tablet“ das Anti-iPad: Dick, groß, schwer und teuer


Während die einen Apples großen Vorsprung bei den Finger-Tablets nachjagen, geht Panasonic einen anderen Weg. Nach der beeindruckenden Premiere der Geräteklasse von Thick-and-Light-Tablets (mit dem leichten Klotz CF-C1) kündigt Panasonic jetzt sozusagen die neue Klasse der Anti-iPads an: Ende des Jahres kommt ein dicker, großer, schwerer und, sollte Panasonic seiner Linie nicht untreu werden, teurer Tablet PC auf den Markt, vorläufig Diagnostik-Tablet genannt. Das Slate verfügt über zahlreiche geschützte Schnittstellen und einen 13 Zoll HD-Breitbild-LED-Display Bildschirm, der optional in sehr hellen Umgebungen gut ablesbar sein wird. Damit ist klar, dass es hier nicht um bequemes Sofa-Surfen oder stylische Katalog-Präsentationen im Showroom geht.

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Der Windows 7-Tablet PC wird mit Intel Core i5-Prozessoren ausgestattet sein und soll sich insbesondere als Diagnose-Computer für Werkstattmitarbeiter und Wartungsingenieure eignen – schließlich habe man das Gerät „in Zusammenarbeit mit weltweit tätigen Fahrzeugherstellern“ entwickelt. Folgerichtig werde das Gerät z.B. in der Werkstatt und in der Fabrik Stöße, Stürze, Flüssigkeit, Staub und “extreme” Temperaturen aushalten – in welchem Umfang erfährt man aber nicht genau. Eine Nachfrage dazu ist noch offen.

Sinnvoll ist, dass der Touchscreen nicht nur mit Stift und Fingern, sondern “problemlos sogar mit Handschuhen” bedienbar ist. Viel mehr ist aus der Pressemitteilung über das Gerät nicht herauszulesen. Immerhin verrät Panasonic eine Verkaufszahl: Man habe seit 2005 “allein an die 20 größten Automobil-Hersteller 150.000 Toughbooks ausgeliefert”.

Das “Diagnostik-Tablet” soll erst Ende des Jahres 2011 erhältlich sein. Da wird die “zweite Core i5 Plattform” bereits kurz vor der Ablösung stehen. Aber auch das ist für angestrebten Nischenmarkt nicht wesentlich.

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Homepage Panasonic Toughbook

Panasonics neues ToughBook im Retro-Stil: Robuster Thick and Light Core i5 Convertible CF-C1 ab Sommer mit Multi-touch – Hands-on auf der CeBIT


Panasonic hat in diesem Jahr erstmals nicht auf der CeBIT ausgestellt, wollte die Messe aber nutzen, um Journalisten einen Prototypen des im Sommer erhältlichen nächsten ToughBooks zu zeigen: Der Convertible Tablet PC Panasonic ToughBook CF-C1 verfügt über einen hellen und matten 12-Zoll-Bildschirm, wiegt trotz zweier Batterien und Gehäuseverstärkung deutlich unter zwei Kilo und wird von einem Doppelkernprozessor der neuesten Generation angetrieben, dem Intel Core i5. Die Multitouch-Eingabe erkennt zwei Finger.

Verfügbar ab Sommer, geringe Auswahlmöglichkeiten

Das CF-C1 ist mit Anfang März recht früh angekündigt worden, es soll in der Digitizer/Multitouch-Ausführung ab Juli (ca. 2000 Euro) und mit resistivem Bildschirm ab September (ca. 1800 Euro) erhältlich sein. Ein Panansonic-Partner hat sich Tablet-profi.com verwundert über die Launch-Daten gezeigt, da man ihm ursprünglich einen Termin nahe Weihnachten angekündigt hatte. Möglicherweise haben die Ankündigungen von neuen Core i5/i7-Tablets von Toshiba (M780 in den USA), HP (2740p ab April) und Lenovo (X201t ab April) hier eine Rolle gespielt.

Die Konfigurationsmöglichkeiten werden recht übersichtlich sein, man kann ein 3G-Modem als Option wählen, der Prozessor ist festgelegt: Das CF-C1 ist nur mit Intel Core i5 520M (2.40 GHz) erhältlich, eine leistungsstarke und energiesparende CPU, stark genug, um ohne zusätzlichen Desktop-Rechner auszukommen, sofern einem die mäßige 3D-Leistung der internen Intel-Grafik genügt. Der Windows-Leistungsindex liegt bei 3,5.

Neue Gerätekategorie: Thick and Light

Tablet-profi.com hatte die Gelegenheit, sich das Gerät über eine Stunde näher in Augeschein zu nehmen und mit Stephen Yeo auf der CeBIT in Hannover zusammenzusitzen. Panasonics “European Marketing Director” betonte, dass es sich um einen „von Hand gefertigten Prototyp“ handelte. Mein allererster Eindruck, als ich das Gerät in der Hand hielt: Wow, ja, das ist in der Tat leicht, insbesondere angesichts der Größe und des Aussehens. Vielleicht hat Panasonic da eine neue Kategorie eingeführt: Retro-Stil anno 1999 mit einem Thick-and-Light-Design.

Das Gerät ist sehr leicht für einen 12-Zoll-Rechner und ist leicht zu halten dank der Gummischlaufe an der Unterseite. Auch nach einer Stunde im Betrieb ohne sonderliche CPU-Beanspruchung (ein typisches Szenario für die reine Dateneingabe) blieb das Gehäuse an der Ober- wie Unterseite sehr kühl. Sehr gut gemacht.

Stabile Drehgelenke

Ein weiteres gutes und nützliches Detail: Der Bildschirm wird über drei Gelenke bewegt. Eines in der Mitte ermöglicht ausschließlich die Rechts- oder Links-Rotation, zwei weitere in einem Wulst gestatten das Auf- und Zuklappen. Das erste Gelenk kann vom Nutzer blockiert werden, so dass sich laut Panasonic die Wirkkräfte beim Vor- und Zuklappen nicht auf das mittige Drehgelenk fokussieren. Bisher schon zeichnen sich Panasonic ToughBooks durch gute Haltbarkeit aus, wie der erwähnte Panasonic-Partner seine Entscheidung für die ToughBooks begründete. Durch diese Maßnahmen dürfte sich die Stabilität und Langlebigkeit weiter verbessern.

Nachteile

Ein paar Auffälligkeiten wollen wir dem Prototyp-Status zuschreiben und daher nicht näher auf sie eingehen (Gehäuse-Anmutung, Keyboard, Touchscreen-Funktionalität, Bildschirm-Blickwinkel), das wäre unfair.

Das runde Touchpad ist in meinen Augen immer umstritten gewesen, Panasonic preist die Funktion des Ringes als Scrollrad. Mein Problem mit dem Touchpad: Es ist so klein, das man den Mauszeiger man nicht mit einer einzigen Bewegung von einer in die anderen Ecke befördern kann.

Interessanterweise wird in der Panasonic-Pressemitteilung behauptet, das CF-C1 sehe “klasse” aus und werde “so in imagebewussten Zielgruppen wie der Mode- und Kosmetikbranche oder großen Nahrungsmittelkonzernen sehr gut ankommen.” Tja, da Geschmäcker verschieden sind, will ich das nicht weiter kommentieren und zeige einfach ein paar Fotos, die ich von dem Gerät gemacht habe:

ToughBookCF-C1_Back  toughBookCF-C1_HingeUnlocked ToughBookCF-C1_LeftSide toughBookCF-C1_top

Die Fotos sind von 2010, nicht von 1999 (OK, das könnte ein Kommentar sein).

Der Hauptgrund für das dicke Ende sind die Schachtel-artigen Batterie- und Festplattenschächte an der Rückseite sowie die beiden Füße an der Unterseite:

toughBookCF-C1_Battery_Strap

Weitere Auffälligkeiten: Der Prototyp-Digitizer verfügt nicht über die Radiergummi-Funktion, macht einen billigen Eindruck und ist eines 2000-Euro-Gerätes unwürdig. Das wird sich hoffentlich bis zur Serienproduktion ändern. Die meisten Notebook-Firmen mit Ruggedized-Modellen halten sich immer zugute, dass ihre robusten Geräte einen Fall aus einer Höhe von 76 Zentimetern unbeschadet überleben. Warum aber sollte man sich immer erst herunterbeugen, bevor man seinen Rechner fallen lässt? Also: 76 Zentimeter sind nicht genug.

Den Markt vergrößern

Panasonic ist sich klar, dass der Business-Tablet-Markt eine Nische ist. Man möchte ihn vergrößern, um weiteres Wachstum zu sichern.

Vorteile geringes Gewicht, Stabilität, zwei Batterieschächte für den Austausch im laufenden Betrieb, lange Laufzeit, kühles Gehäuse, Druckresistenz bis 100 Kilo, spritzwassergeschützte Tastatur.

Nachteile Festplatte in ihrem Käfig gefangen, kleines Touchpad, neue Dockingstation erforderlich, dick, kein USB 3.0, keine SSD-Option

Spezifikationen

toughBookCF-C1_DevMan

Prozessor Intel Core i5 520M (2.40 GHz, mit Turbo Boost bis zu 2.93 GHz)

Betriebssystem Windows 7 Professional 32 bit (Downgrade XP 2005 Tablet PC Edition)

Chipsatz Intel QM57

RAM 2 Gig DDR 3 PC3-6400 (bis zu 8 GB mittels zwei frei zugänglichen Schächten)

Festplatte 250 GB SATA, keine SSD-Option

Bildschirm 12.1’’ (1280×800 Pixel), hell (350 cd/m2), kapazitives Display für zwei-Finger- und Digitizer-Eingabe (ab Juli für 2000 Euro) oder resistiver Bidlschirm mit Zweifinger-Eingabe (ab September für 1800 Euro)

Verbindungen 56k Modem, WLAN 802.11a/b/g/n, Bluetooth 2.1, Gigabit LAN, 3G (optional)

Multimedia optionale Webcam, Schacht für SDcards

Batterie 2x 43 Wh LiOn für “bis zu 10 Stunden” Akkulaufzeit (bei abgedunkeltem Bildschirm), in zwei separaten Schächten an der Gehäuserückseite

Anschlüsse: 3x USB 2.0, VGA, Audio in/out

Gewicht 1,46 kg (eine Batterie) 1,69 kg (beide Batterien eingesetzt)

Besonderheiten: dick und leicht, Schalter für WLAN

Ein weiteres gutes Hands-On mit Video auf Golem.de

ToughBook-Homepage DE UK

Panasonic introduces thick and light Core i5 ToughBook CF-C1 with Multi-touch option – hands on at CeBIT


Panasonic isn’t exhibiting at Cebit fair for the first time for years but wanted to show something new and just announced: The thick and lightest ruggedized convertible Tablet PC ToughBook CF-C1 with bright non glare 12 inch screen and a weight of only 1.46 kilo with one, 1.69 kilo with two batteries, giving claimed 5 to 10 hours of battery life.

The C1 has been announced very early, it will be released in July and September and cost about 2500 US-$ or 1800-2200 Euro, depending on the screen and chosen input technology.

3G modem is an option, CPU is not, the C1 will be offered with a fast and power saving Core i5 520M (2.40 GHz with Turbo Boost up to 2.93 GHz). Powerful enough that you normally would not need another desktop PC. Windows 7 performance rating is 3.6. Touch input supports two fingers.

Tablet-profi.com had the opportunity to sit together with Stephen Yeo at Cebit in Hannover this week. Panasonic’s European Marketing Director put a “hand made prototype” on the table. First thing me thought: Wow, yes, indeed very light given the size and appearance. Perhaps this is a new category: thick and light, very light and comfortable to hold thanks to a ribbon stripe. After an hour of little work the CPU had to do (typical scenario for data input) the case was still very cool, on top where your palm sits when typing as well on the bottom where you hold the ToughBook when entering data on the go. Very well done.

toughBookCF-C1_Battery_Strap

Another nice and useful detail regarding durability and stability: There are two hinges, one for turning the display up and down, the other one enabling rotation. The latter may be manually locked by the user. Advantage according to Panasonic: There is a much better pressure distribution when you move the display back and forth, the hinges last longer.

toughBookCF-C1_HingeUnlocked

There were some drawbacks due to the prototype state so that there is no need to dig deeper (case fit and finish, non final keyboard, touch screen responsiveness, view angle) or to comment as that would be unfair.

The round touchpad has always been disputed, my issue is that it is small: with default mouse settings you cannot move the pointer from the right to the left side of the display with just one swipe.

Interestingly in the press release Panasonic claims the thick convertible to “look great”. While we will not comment on this we recommend to take a look at the pictures we took. The two main thickeners are the two pedestals and the batteries.

ToughBook CF-C1 top view 

ToughBook CF-C1 Back view battery and HD slots toughBook CF-C1 Bottom and front ToughBook CF-C1 left side

Pictures from 2010, not 1999 (OK, you might take that as a comment).

The digitizer looks and feels cheap, this will hopefully change until mass production. Some ruggedized notebook companies always claim their devices would survive when dropped from a height of 76 cm. We’re not sure why we would always bend before we drop something. For future models we’d wish: 76 cm is not enough.

Enhancing the market

Panasonic is aware that convertible Business Tablet PCs are a niche market. But they want to enhance the market to assure growth (as prices are going down due to competition and indirect influence from the netbook market).

Advantages: Stability, two battery slots for “hot swap”, case not getting warm, low noise, endures pressure of 100 kilo , spill protected keyboard

Disadvantages: Cannot free HD from cage without loosing guarantee, little touchpad, new docking stations, thickness, no USB 3.0.

Specifications

CPU Intel Core i5 520M (2.40 GHz with Turbo Boost up to 2.93 GHz)

RAM 2 Gig + 1 free accessible slot

HD 250 GB

Display 12.1’’ (1280×800 pixel), bright (350 cd/m2), capacitive screen for finger and digitizer input (available in July for 2000 Euro) or with resistive touch (available in September for 1800 Euro)

Connectivity 56k modem, WLAN 802.11n, Bluetooth 2.1, Gigabit LAN, 3G (optional)

Multimedia optional webcam, slot for SDcards

Battery 2x 43 Wh LiOn for “up to 10 hours” with separate slots for same time use and hot swap

Ports: 3x USB 2.0, VGA, Audio in/out

Special: Switch for WLAN on/off

You can find a good German hands-on here at Golem.de.

Tablet PCs auf der Cebit 2010 – Tablet PCs at Cebit 2010 [U]


Vom 2.-6. März findet in Hannover die in ihrer Bedeutung stetig sinkende, aber dennoch “weltgrößte” Computermesse in Hannover statt, die Cebit. Ich werde daran teilnehmen und Euch die neuesten Tablet-Modelle zeigen.

In den nächsten Wochen wird dieser Beitrag aktualisiert und zu einer Art Tablet-Führer für die diesjährige Messe ausgebaut. Sprich: Welche Tablet-Modelle von welchem Hersteller gibt es wo zu sehen? In der Regel gab es ja auch einen Stand bei Microsoft zum Ausprobieren der aktuellen Modelle verschiedener Hersteller, Anfrage läuft, ob das auch in diesem Jahr der Fall sein wird.

First week of March big (but each year smaller) part of IT industry comes together in Hannover, Germany, at the Cebit fair. Over the coming weeks I put together a list of Tablet PCs that will be shown at the fair. Expected this page to be updated from time to time.

Hersteller/
Vendor
Halle/Stand
Hall/Booth
Kategorie
Category
Modell
model
Homepage
Fujitsu (ehem. Fujitsu Siemens) H4/E20 Business-Tablet Lifebook T900 (13,3 Zoll) US Shop
GER Shop (noch nicht erschienen)
Dell H2/A26 Ruggedized Convertible Latitude XT2 XFR (NOT exhibited, only non rugged XT2 GER Shop (Großkunden)
Samwell H17/G27 Ruggedized Slate,
Medical
Ruggedbook SR820, SR800, MCA9  
Handheld Europe H6/D27 Ruggedized Slate Algiz 7
Algiz 8

Algiz10
 
Rhinotech H17/E30 Rugged slate TB-91  
Acer H15/F20 (channel, press only) Consumer Convertible Aspire 1420P
Aspire 1820PT (Prototype)
Acer DE US
Asus H17/H16 Consumer Eee PC T91MT
Eee PC
T101TM
Asus US
Archos H5/D21 Consumer Multimedia Tablet Archos 5 internet tablet, Archos 9 Archos
DE US
Concept International/
DT Research
H16/D62-1 Industrial Tablets DT Research DT312 und DT362 Homepage DE US
Gigabyte H17/E54 Consumer Convertible Netbooks M9x, T1000P/X (8,9 and 10’’) Homepage
DE EN
Packard Bell H15/F38 (Channel, Press only) Consumer Convertible Butterfly Touch E Homepage
DE EN
Wacom H3/C24H14/H44 SignageGraphic displays  Signature-TabletsIntuos4 Wacom Europe US
Psion Teklogix H6/C271 Industrial Tablets/ Vehicle mounted 8580
8590
Robuste Fahrzeug-Tablets
Vehicle mount (US)

Device shown at Cebit without own booth

HP tm2 1090eg at Microsoft Booth Hall 4

Panasonic (ToughBook CF-C1 for press only)

Nicht auf der Cebit / Not exhibiting

Apple (iPad), HP (Mini 5012p, 2740p), Dialogue (Flybook V5/V6), Toshiba (M750), Mettenmeier, Xplore Technologies, Acturion (Durios V10), PaceBlade (SlimBook und PaceBook), Pegatron (“Slate”), Panasonic (hands-on ToughBook CF-C1(prototype) for press only), Motion Computing (C5, J3400)