Insecure by design: Microsoft launches touch UI Origami 2.0 for Vista UMPCs and Tablet PCs – Touchoberfläche für Vista Origami 2.0 fertiggestellt für Tablet PCs und UMPCs


Microsoft has finally launched Origami 2.0, a UI enhancement for Vista computers that offers a central place for accessing some functions, informations and applications by convenient finger tips. One of the functions is insecure by design, see below.

Microsoft has posted some screenshots here for demonstration on the Origami homepage. You can find a January 2008 demo video on YouTube. Out of the box you get “Origami Central”, “Origami Now”, “Origami Picture Password” and “Touch settings”. Origami Central. [Update] James Kendrick has an 18 minute video review on his blog. Check it out! [Update end]

Origami Central is a bit like Media Center homepage, with access to the three classes of programs, Internet, (offers Browser and RSS feeds), Media (to open Music, Pictures or Videos) or Programs (which shows the apps you have in your Quick launch menu).

Origami Now sits at top of your display as a small stripe and opens a gadget central, e.g. with pre configured Seattle wheather infos or a clock.

Picture Password requires you to have set a user account password. Then you can login by clicking some symbols on a page instead of typing a password with an onscreen keyboard. Microsoft recommends to set at least six targets and says that there is a maximum of eight. You can choose between four sample pictures (underwater, bees, Käfer or animals) and set a sequence of items. In the future, when you login, you tap on your account name and the picture appears instead of the passphrase bar. If you close the picture by pressing X.

Insecure by design: Although you set Vista security that you must have a complex password, Picture Password allows you to tab only ONE item on the picture as your password. Very bad for corporate users, so we cannot recommend enabling this feature in corporate environments.

So, this feature looks nice, but it is insecure by design and as most Tablet PCs and UMPCs have fingerprint readers. When you install Origami 2.0 you should choose to a customized setup (not “complete”) and uncheck Picture password.

You should have a touch enabled PC with Windows Vista, installation is blocked on Windows XP Tablet OS. Good news: The device doesn’t have to be a UMPC. For example, I was able to install the 2.0 package on a Fujitsu (Siemens) P1620 with Vista SP1 and have the full functionality.

OS language and Origami language must match, the download page says. Offered languages are Chinese (Continental and Taiwan), German, English, French, Italian, Japanese, Korean and Spanish.

I recommend you give it a try. Home users may also check the picture password function.

GERMAN DEUTSCH

Am Wochenende hat Microsoft nach langer Entwicklungszeit (die erste öffentliche Vorführung war auf der Comdex vor über fünf Monaten) Origami 2.0 als Download bereitgestellt (Links s.u.), leider mit einer sehr bedenklichen Sicherheitslücke.

Das Add-on für Vista-Rechner soll die Touch-Bedienung von Windows mit einer zusätzlichen Benutzeroberfläche vereinfachen. Ähnlich wie der TouchSmart von HP werden mehrere Programme, Informationen und Funktionen in eine neue Benutzeroberfläche integriert. Zudem ist in dem Paket ein “Bild-Kennwort” enthalten, das aber aus Sicherheitsgründen nicht in jedem Fall zu empfehlen ist.

Zum einen bietet Origami Central einen aufgeräumten Vollbildschirm-Desktopersatz für den schnellen Zugriff auf die drei vorgegebenen Kategorien Interne, Media und Programme, in denen sich der Browser, Musikalben und einzelen Anwendungen sammeln. Einen Überblick bietet die Screenshot-Galerie auf der englischen Origami-Homepage, die deutsche Seite ist bisher noch nicht aktualisiert worden. [Update] James Kendrick hat auf seinem Blog ein 18minütiges Video-Review veröffentlicht. Anschauen! [Update Ende]

UNSICHER BY DESIGN: Das Origami-Bildkennwort ist eigentlich eine sehr schöne Idee. Man tippt auf einem Bild einzelne Gegenstände (vorgegeben sind vier Bilder mit Tieren, Bienen, Käfern und verschiedenen Gegenständen) in einer bestimmten Reihenfolge an, um sich an seinem Rechner einzuloggen. Ist Vista in den Sicherheitsrichtlinien so konfiguriert, dass nur komplexe Passwörter erlaubt sind, gestattet Foto-Passwort dennoch die Auswahl von nur einem einzigen Gegenstand, um den Zugriff auf den Rechner zu gestatten. Daher muss von dieser Funktion in Firmenumgebungen dringend abgeraten werden.

Schön, dass die Installation auch auf einem normalen Tablet PC möglich ist, wir haben es erfolgreich auf einem Mini-Tablet P1620 von Fujitsu Siemens geschafft. Das Setup bricht lediglich auf Windows XP ab, da Vista zu den Systemvoraussetzungen gehört. Die Touch- oder Tabletfunktion wird nur als optionale Voraussetzung genannt, so dass man Origami auf jedem normalen Vista PC einsetzen können müsste (außer Starter und Home Basic). Einfach mal ausprobieren.

Downloads and links

Origami 2.0 US German (Download requires WGA check), other languages like Chinese, Spanish, French are also available, just change the language settings.

Attention, if you install Origami 2.0 and want to use it on a Vista machine WITHOUT Vista SP1 you should install Vista update 932406. It is included in SP1, if you have Vista SP1, you don’t need to install it.

Origami Homepage US German (attention, German site at the moment still links to old Origami download).

More on HP TX 2500 based on AMD Puma platform – Vista SP1 performance rating of 4.0 – Photos inside


The first day at the HP press event “Connecting Your World” in Berlin I was misinformed that there is nothing to see regarding the TX2500 Puma Tablet PC, you know, one of the very few AMD platform based Tablet PCs. The second day I indeed had a short hands on. The Wacom digitizer is still that cheap-look-and-feel-pen, but writing with it is smooth. The finger touch alternative seems accurate, loading of apps feels snappy (no surprise if you look at the hardware), the screen still is a BrightView one – OK for most consumer, but not really nice for me. The performance rating was 4.0 with a 4 GB RAM 32-bit Vista SP1 and the following specs:

* CPU is an “AMD Turion X2 Ultra Dual-Core Mobile ZM-84” with 2.3 GHz speed (note that this CPU is NOT in the list the HP online shop already shows, link at the bottom)

* LCD 12.1 inch from AUO with WXGA resolution (1280×768) 1280×800 (see first comment from Corwin)

* ATI Radeon 3200 adapter

* WLAN Broadcom 4321AG with up to n speed

* Realtek 8168/8111 Gigabit Ethernet

* Toshiba MK2546 GSX ATA hard disk of 250 GB with 5.400 speed

* SATA DVD drive DL HLDS GSA – T30N

* Realtek HD Audio

* Authentec AES 1610 fingerprint device

* HP Webcam

* Weight 1.96 Kilo

 

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Windows Vista, a look into the device manager of HP TX2500

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Vista performance rating: 4.0

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HP TX2500 keyboard

Downloads

Drivers for TX2500 (choose between various models)

Product Homepage (in US shop), on German website it is not yet listed

Next HP business Tablet 2730p based on Montevina ULV – nächster HP Tablet PC wartet auf Montevina ULV


At Berlin’s press event “Connecting Your World” HP launched a new HP TouchSmart iMac style destkop PC with a touchscreen, but no new HP Tablet PC. We can see the current consumer Tablet TX2000, but not yet the successor, the TX2500, which should be available as soon as AMD launches the Puma platform later this month. TabletPC Review has seen TX2500 at Computex, a small report with some fotos and some more specs.

HPTX2500 

HP TX2500, coming with Puma launch

Also, there is only very little info about the next HP Tablet we found out at the event: It will be called 2730p which stands for HP’s “ultralight” notebook line. It will be based on Intel’s Montevina CPU. That will launch in July, but as HP will use a ULV CPU which is not part of the first Montevina wave, we will have to wait until Q3 until we see that CPU and the HP 2730p. The device will follow the new design of Business notebooks (“HP EliteBook”) which will have a silver finish and magnesium alloy support structure (kind of Toughbook light).

Sorry to make this a short notice, more info when I have it.

GERMAN

Auf seiner weltweiten Presseveranstaltung “Connecting Your World” hat HP die nächste Generation seines bisher und auch in der neuen Variante (vorerst) nicht in Deutschland verfügbaren HP TouchSmart PCs vorgestellt, den HP TouchSmart IQ500 PC. Es handelt sich praktisch um einen iMac mit Vista, Touchscreen und einer speziellen Steuersoftware von HP, HP Touch genannt.

Einen neuen Tablet PC konnten wir aber noch nicht sehen, und das liegt daran, dass HP auf die für den Herbst geplanten Montevina-ULV-Prozessoren wartet. Zwar werden nächsten Monat die ersten Montevina-Prozessoren vorgestellt, aber noch nicht die ULV-Varianten, deren Verfügbarkeit für das dritte Quartal erwartet wird.

Viele weitere Features waren nicht in Erfahrung zu bringen. Klar ist lediglich, dass er 2730p heissen soll und dass das Gehäuse dem neuen Business-Design (HP “Elitebook”) entsprichen wird, das heißt: Gebürstetes Metall, erhöhte Stoß- und Kratzfestigkeit, sozusagen Toughbook light.

Auch vom Consumer-Tablet TX2500 war nur zu hören, dass er auf Puma basieren wird, immerhin hat TabletPC Review auf der Computex etwas mehr sehen können (kurzer Bericht mit Fotos)

c’t review of Clevo TN120R now online – Test des Clevo TN120R jetzt auf Heise mobil


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From the traffic I see here, there is a lot of interest in the affordable Clevo TN120R Tablet PC barebone with touchsreen. Heise’s c’t magazine has just put its review of the Clevo TN120R review online (you could find a summary here on Tablet-Profi). Find German version here, a Google translated version is also available (TinyURL).

Einige Wochen nach der Veröffentlichung des Tests in der Print-Ausgabe (knappe Zusammenfassung hier) hat die c’t jetzt auf Heise mobil den vollständigen Text hier online zur Verfügung gestellt. Betrachte ich mir den Traffic auf dieser Seite, so ist das Interesse an dem Test sehr groß.

The barebone is offered in Germany by Chiligreen, Nexoc, mySN Schenker, Notebookguru, Home of Hardware and in the meantime also by Tarox.

Treiber/Drivers Clevo TN120R

Driver chaos on Wacom websites – Treiberchaos bei Wacom


English – Driver chaos on Wacom websites

Don’t trust Wacom if they say there is no new driver for you Tablet PC. Don’t trust their website if you think you’ve found it. Depending which site your are searching on and which OS you are looking for you get the wrong answer. Here you go, my odyssee:

Visit Wacom Americas English, the latest driver you get when looking for „Product Tablet PC“ – OS XP or Vista is 5.05-7 from January. Nice, you get the same driver no matter if you look for XP or Vista. But wait, there is a European Wacom website -and we have a newer driver there.

Goto the Wacom Europe, choose German (or English), Download, Driver, choose Tablet PC as your product. You loose if you say XP Tablet PC Edition (a choice that is not avialable on the US site): you’re offered an old driver from back in 2006. But if you say Vista or XP or Windows 2000 (sic!) is your OS you get driver 5.08-2a RC from April 2008.

So, you are looking for a Wacom driver for your XP Tablet PC? Goto Europe, but choose XP, not Tablet PC. Sounds great? Wait, there is even more. The FTP-Server has ANOTHER driver in the 508 folder, 5.08-6 from beginning of May. And that one is not on the US nor the European websites (as far as I know). And it’s only on the US FTP server, not the European one. Aren’t Tablet PCs the same everywhere?

BTW, the benefits of the driver 5.08-2a RC „among smaller bug fixes and improvements“ are, according to Wacom: Tablet sometimes lost the driver, better zooming with Painter Essentials 4.

[Update]

The May driver 5.08-6 does not work on my Tablet (HP TC4400). „No supported tablet device found“…

Deutsch – Treiber-Chaos bei Wacom

Die meisten Tablet PCs sind mit der Stifttechnologie von Wacom ausgestattet. Wer seine Treiber vom Hersteller bezieht, bekommt meistens nicht mit, wenn Wacom die Treiber aktualisiert und neue Features hinzufügt oder für besser Kompatibilität mit neuen Anwendungen oder Betriebssystemen herstellt.

Allerdings macht es Wacom den Tablet-PC-Nutzern nicht gerade einfach. Zum einen können sie keinen RSS-Feed der Treiberseiten abonnieren, mit dem sie Updates einfach finden können. Und richtig chaotisch wird es bei den Treibern selbst. Wer nach XP-Treibern für seinen Tablet PC sucht, bekommt womöglich nur Uralt-Versionen angeboten.

Ein Beispiel von heute: Suche auf der deutsch– oder englischsprachigen Seite nach Tablet PC -> XP Tablet PC Edition führt zu Treiber 4.97-6 vom Herbst 2006. Suche ich aber nach Tablet PC -> Windows 2000(sic!)/XP oder Vista erhalte ich die Version 5.08-2a RC von Ende April 2008.

Ähnlich merkwürdig geht es auf den nordamerikanischen Wacom-Seiten zu: Auf der Download-Seite Tablet PC und Windows XP oder Windows Vista (XP Tablet Edition wird hier nicht separat angezeigt) auswählen und das Ergebnis ist ein Treiber 5.05-7 von Januar 2008. Dort ist die neueste Version also noch gar nicht angekommen… Die neueste? Oh, halt, auf dem FTP-Server liegt ja noch was aktuelleres, die 5.08-6. Aber natürlich nicht auf dem europäischen, sondern auf dem Server, auf den von den US-Seiten aus verlinkt wird… Chaos pur. Sind Tablet PCs nicht überall gleich?

[Update]

Der Mai-Treiber 5.08-6 funktioniert auf meinem Tablet PC (HP TC4400) nicht, „keine unterstützte Hardware gefunden“…

Download Wacom-Treiber

Europe (choose Download(s) – Driver/Treiber)

Americas (choose Downloads)

FTP-Server Europe or US (you may find newer files there)